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大宮で人気の「シャ シブヤ」

JR大宮駅の東口を出て数分歩いたところに、優雅なサロンで手づくりフランス菓子や気軽なフレンチを味わえる「シャ シブヤ」仲町店があります。このパティスリーは、本場フランスやアメリカなどで修業を積んだオーナーシェフの渋谷氏が1987年にオープンしたショップです。本格的な味わいにも関わらず、大変リーズナブルなお値段で提供されるとあり、ランチタイムなどはいつもたくさんの人で賑わいを見せています。また、2009年には2店舗目となる東町店がオープンしています。

 

「シャ シブヤ」のランチ・ディナーには、ローストビーフやパスタ、ビーフシチュー、キッシュなどのフレンチが味わえ、フランス菓子は常時30種類が宝石のようにショーケースを飾っています。オーナーシェフである渋谷氏の飽くなき探求心により、毎日のように新しいケーキが登場することもファンの間ではよく知られた事実ですが、その中に大宮名物ともいわれる人気のケーキ「スフレショコラショウ」があります。熱々の生地と、甘さを抑えた大人の味わいの生クリームという絶妙のコンビネーションは、今まで味わったことのない感動を与えてくれそうです。その他、ウェディングケーキやバースデーケーキなどのオーダーも承っています。

 

また、東町店の2階には、小間と広間のある本格的な茶室「暢楽亭」があります。毎月開かれるお茶会は誰でも気軽に参加できるもので、フランス文化と日本文化がミックスされた空間を体験することができます。


国内有数のコンサートホール、大宮ソニックシティ

さいたまの大宮でクラシックコンサートを聞くなら、さいたま市大宮ソニック市民ホールに行きましょう。大宮ソニックシティなどと呼ばれて親しまれるこのホールは、大宮区桜木町にあります。JR大宮駅の西口を出たところに伸びる歩行デッキを行くと、3分ほどでパレスホテル大宮、ソニックシティビル、ソニックシティが一体になった総合コンベンション施設が見えてきます。この施設は1988年に完成した建物で、当初は埼玉県内で最も高い建造物として話題を呼びました。

 

大宮ソニックシティは、大ホールに2,505席、小ホールに496席を有する国内でも指折りのコンサートホールです。国内外の有名オーケストラを招いたコンサートを始め、一流の演奏を素晴らしいホールで堪能できるとあって、さいたま市民を中心に根強いファンを抱えています。小ホールは地域の音楽教室の発表会などに気軽に使われる他、シンポジウムなどにも多目的に利用されています。

 

また、400人を収容できる市民ホールでは、埼玉珠算競技大会や合同企業説明会などが行われ、屋外に設けられたイベント広場ではポリス・コンサートなどが華やかに開催されています。その他、最新の同時通訳設備が整った国際会議室や展示場などもあり、さいたま市民がさまざまな催しに使うことができます。施設内にあるパレスホテル大宮は、地上13階、地下3階の建物に温水プールやアスレチックジム、いくつかのレストランの設備があり、客室数は204室を数える大型ホテルです。


大宮で星空観光

錦町にある「さいたま市宇宙劇場」も、大宮に行ったら訪れたい観光スポットの一つでしょう。直径23メートルの傾斜型ドームスクリーンに映し出されるプラネタリウムの映像には、26,000個もの輝く星々が再現され、天体ファンでなくても一見の価値があるといえそうです。さまざまなジャンルを上映する超大型映画と合わせて見学するのが人気ですが、入場料はプラネタリウムと超大型映画それぞれにかかります。

 

プラネタリウムでは、50分2本立てで星をテーマにした詳しい解説を聞くことができます。しかし、より一層満喫したいと思ったら、月に1度夜6時からの1時間、解説員により導かれる星空散歩・レイトショーに参加してみるのがおすすめです。また、視覚障害者や聴覚障害者の方が参加できるプログラムも用意されています。その他にも、月や惑星、大星雲など、毎回テーマを絞った天体観望会や、星空コンサート・星空と音楽の夕べなど、さまざまな興味深いイベントが用意されています。

 

劇場売店のスピカでは、パノラマ星座図鑑や天文グッズ、一度は食べてみたいプリンやライスケーキなどの宇宙食が販売されており、お土産にしても喜ばれるでしょう。さいたま市宇宙劇場へのアクセス方法は、JR大宮駅西口から歩いて約3分、車の場合は首都高速新都心西出入口から約5分です。劇場エントランスは、大宮情報文化センター(JACK大宮)の3階となります。また、専用駐車場はなく、地下1階に有料駐車場が用意されています。
星空を見た後は大人の遊びはいかがですか。大宮のデリヘルさいたまのデリヘルの中でも店舗数がとても多いので、様々な嗜好に合わせて遊べるお店が揃っていますので、大宮まで観光に来たついでに試してみるのも面白いと思います。